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Una guía simple sobre las vacunas y medicamentos que podrían combatir el coronavirus

  • 2020-03-05




docenas de nuevos casos de la coronavirus covid-19 están apareciendo en nuevas partes del mundo, incluso cuando disminución en el epicentro del brote en china . a partir del miércoles 93,400 personas han sido diagnosticadas con la infección en más de 60 países.

el virus ya lo ha demostrado tiene el potencial de matar - poblaciones particularmente vulnerables, como los ancianos y las personas con problemas de salud subyacentes. También es muy contagioso. y hay muchas cosas que no sabemos al respecto, ya que solo se descubrió hace unas semanas. Por estas razones, la organización mundial de la salud (que) declaró covid-19 a emergencia de salud pública mundial De vuelta en enero.

A medida que este nuevo virus recorre el mundo, las herramientas de salud pública que tenemos para controlar su propagación son contundentes, a menudo no se implementa correctamente o lo suficientemente rápido pueden tener grandes efectos colaterales económicos y sociales. los funcionarios de salud confían en tácticas como cuarentenas y distanciamiento social , mientras que los hospitales (que temen escasez de equipo) están usando oxígeno y reductores de fiebre, como el ibuprofeno, para tratar a las personas.

La buena noticia es que el mundo está en mejores condiciones para encontrar una solución médica, un medicamento o vacuna contra el coronavirus, que nunca. Un par de semanas después de descubrir el brote, los científicos chinos secuenciaron el genoma del virus y lo compartieron con el mundo. Las compañías farmacéuticas y los centros de investigación comenzaron a movilizar y desarrollar nuevas formas de prevenir y tratar el covid-19. La genética viral ahora tiene la clave para crear lo que podría poner fin a este brote para siempre: vacunas y tratamientos farmacéuticos.

Muchos de los esfuerzos de desarrollo de vacunas y medicamentos en curso se basan en esfuerzos pasados ​​para tratar otros brotes virales, incluidos los coronavirus como mers y sars, lo que significa que los investigadores comenzaron con covid-19.

La mala noticia es que estos esfuerzos probablemente enfrentarán los obstáculos perennes de la innovación médica: plazos largos (particularmente para las vacunas, ya que se usan en personas sanas), financiación voluble y prioridades políticas cambiantes. Es todo un recordatorio de que necesitamos una mejor manera de mantener una presión constante contra las amenazas esporádicas pero mortales.

Mientras tanto, aquí está el estado de juego de algunos de los enfoques más prometedores. analizaremos las principales vacunas y medicamentos en desarrollo, las nuevas tecnologías y colaboraciones detrás de ellas, y qué tan lejos están de llegar a los humanos.

actualizaremos esta historia a medida que evolucione el progreso.


Hay docenas de vacunas en la tubería para prevenir covid-19. Estos son algunos de los más prometedores.

una de las lecciones aprendidas de la Epidemia de ébola 2014-16 , que mató a 11,000 personas, fue que las vacunas que salvan vidas para enfermedades que afectan a personas de bajos ingresos pueden languidecer en el desarrollo. con el ébola, había habido trabajo en vacunas experimentales , pero no había ningún incentivo comercial para que las empresas realmente completaran las pruebas y produjeran una. el desarrollo eventual de una vacuna contra el ébola, aprobada en 2019, se produjo gracias a donantes generosos y un gran impulso por parte de quién; Nieva siendo utilizado para combatir brotes.

saber que habrá más emergencias similares al ébola que necesiten vacunas listas fue el punto de partida para coalición para innovaciones en preparación para epidemias , o cepi, una asociación público-privada que se lanzó en 2017. su razón de ser: otorgar subvenciones para el desarrollo rápido de vacunas dirigidas a las amenazas emergentes que la industria farmacéutica podría ignorar.


solo dos meses después de este brote, cepi es un gran parte de por qué ya hay docenas de candidatos a la vacuna covid-19 abriéndose paso a través de ensayos en animales y humanos, así como plataformas para desarrollar más. El financiamiento del gobierno de los EE. UU., en particular a través de la autoridad de investigación y desarrollo avanzado biomédico (barda), también ha simplificado el proceso para muchos fabricantes.

como intentan los esfuerzos de salud pública Para mitigar la propagación de la enfermedad, puede tomar una vacuna para controlar el brote. "Si podemos tener una vacuna efectiva que se extienda a la población en algún momento", dice tara smith, epidemióloga de la universidad estatal de kent, "el nivel de [infección] en la población probablemente caería precipitadamente". Entre las posibles vacunas con más entusiasmo:

1) la empresa biotecnológica productos farmacéuticos inovio y su socio Beijing Advaccine biotecnología fueron galardonado con cepi grant para desarrollar una vacuna candidata covid-19, ino-4800. inovio es notable porque ya tiene una vacuna prometedora (y respaldada por cepi) para mers, un coronavirus que está estrechamente relacionado con covid-19, en proceso ensayos en humanos .

ino-4800 se encuentra en la fase preclínica de las pruebas, lo que significa que aún no se ha probado en humanos. La compañía tiene el objetivo de evaluar a las personas a finales de este año. utiliza un enfoque de "vacuna de ADN", lo que significa que ino-4800 entrega genes sintéticos a las células de una persona. esos genes codifican proteínas que deberían, en teoría, aumentar la respuesta inmune del receptor a covid-19.

2) después de que surgieron los mers y los sars, "estaba claro coronavirus iban a ser una amenaza ", dice barney graham, subdirector del centro de investigación de vacunas del instituto nacional de alergias y enfermedades infecciosas (niaid). En los últimos años, niaid ha estado estudiando la estructura molecular de esta familia de virus, dice, e ideando planes para crear rápidamente vacunas contra ellos.

está pagado: otro contendiente financiado por cepi es mrna-1273, del niaid y la biotecnología moderna . la suya es una vacuna mrna; MRNA es la abreviatura de "ácido ribonucleico mensajero", las moléculas que instruyen a las células a producir proteínas particulares.

Al igual que la vacuna de ADN de inovio, esta tecnología de ARNM inyecta fragmentos de código genético en el músculo de una persona para que las células musculares comiencen a producir la proteína viral. "El ARNm solo está entregando las instrucciones sobre cómo su célula puede producir esa proteína [del virus]", explicó Graham. "Y una vez que está hecho, el sistema inmunitario se hace cargo y hace lo suyo".

la vacuna está más avanzada que la de inovio, lista para entrar en una fase de prueba en humanos (para demostrar seguridad) en los próximos meses. Si finalmente se aprueba, MRNA-1273 sería la primera vacuna de MRNA autorizada en humanos. Si funciona, será el debut de una nueva tecnología de vacunas de rápido desarrollo. (el esperanza es que las vacunas de ARNm pueden ser más potentes que los enfoques anteriores y dar lugar a una fabricación rápida y más barata. y debido a que no usan virus vivos, también son potencialmente más seguros).

Graham señala que la velocidad de desarrollo no es un accidente: el nih se ha estado preparando para los coronavirus. pero si "era algún otro tipo de virus, como un bunyavirus o un arenavirus , algo de lo que no teníamos tanta información ... no podríamos haber respondido tan rápido ", dice.

3) la biotecnología curevac también está trabajando en una vacuna mrna financiada por cepi, que funcionaría de manera similar a la desarrollada por moderna y niaid. "Estamos muy seguros de que podremos desarrollar una potente vacuna candidata en unos pocos meses", dijo curevac ceo daniel menichella en un presione soltar .

esa confianza proviene del hecho de que la compañía ha intentado una vacuna contra la mrna contra la rabia en humanos. "Pudimos inmunizar a todos los participantes con una dosis muy baja", dijo menichella. "Sobre esta base, también estamos trabajando intensamente para lograr una dosis muy baja para la vacuna cov". pero este candidato aún está en la fase preclínica de desarrollo.

4) Johnson & amp; janssen de johnson está explorando un enfoque menos experimental para prevenir el covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus. con ayuda de barda , está desarrollando una vacuna basada en vectores, un método que condujo a la vacuna eficaz contra el ébola .

esencialmente, es construido a partir de un virus no replicante (o vector viral) con un poco de genética de coronavirus agregado. La vacuna se inyectaría en el músculo de una persona, donde el virus inyectado genera una proteína. Si esa proteína se pliega correctamente (y logra la forma correcta), puede provocar una respuesta inmune. y el virus que se usa como vector no puede enfermar a nadie, aunque esta vacuna aún se encuentra en la fase de investigación preclínica, lo que significa que aún no se ha probado en humanos. "Esperamos comenzar las pruebas en humanos en otoño de este año", dice Hanneke Schuitemaker, jefe de descubrimiento de vacunas virales en Janssen.

5) otro enfoque proviene de sanofi pasteur , que también está trabajando con barda. en lugar de tomar una proteína viral producida en el cuerpo humano e inyectarla, sanofi está fabricando una versión de la proteína. sanofi ya produce una vacuna contra la gripe de esta manera, por lo que podría aumentar la producción de una vacuna contra el coronavirus rápidamente, aunque la compañía espera que pase algún tiempo antes de que pueda probarse en personas. "Esperamos estar en humanos [ensayos] dentro de un año", dijo el jefe de investigación y desarrollo de vacunas globales de sanofi, john shiver.

6) gsk es compartiendo sus adyuvantes propietarios - ingredientes agregados a algunas vacunas para aumentar su efectividad - con una compañía china de biotecnología llamada trébol biofarmacéuticos y el universidad de queensland , a través de un colaboración con cepi . Estas asociaciones tienen como objetivo lograr que los candidatos a la vacuna covid-19 "participen en pruebas clínicas lo más rápido posible" GSK dijo en un comunicado .

7) con la ayuda de una beca nih hace unos años, el centro de investigación de vacunas en Baylor College of Medicine desarrolló una vacuna candidata para sars; de nuevo, otro coronavirus que está estrechamente relacionado con el virus que causa el covid-19. en 2016, el instituto de investigación del ejército walter reed incluso fabricó el disparo. pero "para entonces, el interés en una vacuna contra el coronavirus básicamente había desaparecido", explicó Peter Hotez de Baylor. por lo que la vacuna nunca llegó a través de ensayos clínicos y salió al mercado.

Cuando hotez y sus colegas comenzaron a observar cómo se desarrollaba el brote de covid-19 a principios de enero, se dieron cuenta de que podría haber un nuevo uso para su vacuna. Los sars y el nuevo coronavirus son "aproximadamente un 80 por ciento similares en sus aminoácidos y código genético, y se unen al mismo receptor", dijo hotez. él y sus colegas ahora solicitan fondos para trasladar la vacuna a los ensayos de fase uno para evaluar la seguridad en voluntarios sanos. "Luego lo movería a un área donde hay transmisión a nivel de la comunidad" para probar si hay alguna diferencia en detener un brote.


lo que podría ralentizar la investigación de la vacuna covid-19

La experiencia de Baylor muestra que incluso si el desarrollo de vacunas para amenazas emergentes se ha acelerado dramáticamente, aún no es lo suficientemente rápido. idealmente, habríamos tenido una vacuna de coronavirus lista a tiempo para este brote y habría un proceso establecido para evaluar en áreas donde el virus está circulando.

"Ahora que tenemos toda esta tecnología, en teoría, deberíamos poder fabricar una vacuna en respuesta a una amenaza inminente de pandemia", dijo hotez. "Pero todavía no tenemos mucha experiencia haciendo esto". por lo que algunas de las docenas de vacunas en proceso aún se retrasarán debido a retrasos en la obtención de fondos y la aprobación de las pruebas, sin mencionar el flujo y reflujo de interés político.

incluso sin estos desafíos, desarrollar vacunas es una ciencia intensamente dura. todos los diferentes enfoques están tratando de hacer lo mismo: introducir una pequeña porción de proteína de coronavirus en el cuerpo humano para que el sistema inmunitario pueda aprender cómo se "ve" un coronavirus. Si una vacuna puede indicarle al sistema inmunitario que busque y destruya esta proteína, el cuerpo es inmune al virus. pero en realidad encontrar el desencadenante inmune perfecto, y luego demostrar que es lo suficientemente seguro para usar en personas sanas, puede llevar años.

eso nos lleva a un obstáculo adicional al que se enfrentarán todas estas vacunas: un problema llamado mejora inmunológica. fue descubierto en el 1960 cuando se estaba probando una vacuna candidata para un virus respiratorio diferente, rsv, y los investigadores descubrieron que en realidad empeoró la enfermedad después de que las personas estuvieron expuestas al virus, incluso mataron a dos sujetos de prueba. "Esto agrió una generación de investigación sobre las vacunas rsv", dijo hotez. y planteó preguntas sobre si otras vacunas para enfermedades respiratorias podrían representar la misma amenaza. Si bien ahora existe un impulso para comprender el fenómeno de mejora inmunológica, podría plantear un problema para las nuevas vacunas covid-19.

"Todo el mundo habla de [tener una vacuna] dentro de 18 meses o un año", dijo hotez. "Solo tenemos que proceder con precaución y convencer a los reguladores [en los Estados Unidos, la administración de alimentos y medicamentos] de que esto no será un problema".

aun así, si una vacuna llega dentro de un año más o menos, aún podría ser útil. "No sabemos qué va a pasar con este virus", dice Graham. "No sabemos si desaparecerá como lo hicieron los sars, o no sabemos si volverá cada invierno". así que nuestro trabajo es tratar de desarrollar intervenciones que puedan usarse si empeora. ... necesitamos formas de protegernos a nosotros mismos ".


Se están realizando investigaciones para tratar a las personas que han contraído covid-19

Puede pasar un año o más antes de que se autorice el uso de una vacuna covid-19. pero eso no significa que otros tratamientos no surjan antes.

Al igual que con las vacunas, los científicos están investigando docenas de drogas para tratar el covid-19, basándose en trabajos anteriores para tratar otros virus y enfermedades, desde los sars hasta el vih. El enfoque actual es un poco como tirar muchas cosas a la pared y ver qué se pega. Algunos de estos medicamentos y tratamientos ya han pasado por pruebas en humanos, por lo que pueden llegar antes que si los investigadores comenzaran a diseñar nuevos medicamentos desde cero.

hay un par de principales drogas enfoques de tratamiento para covid-19: atacar el virus directamente y aumentar la respuesta inmune del cuerpo. pasemos por ellos.

1) antivirales: Estos son medicamentos que combaten las infecciones virales, generalmente atacando a los virus mismos.

Al atacar diferentes partes del virus, los compuestos antivirales pueden evitar que un virus ingrese a las células o interferir con su reproducción, ralentizar o detener una infección, explicó pei-yong shi, profesor de bioquímica y biología molecular en la rama médica de la universidad de texas.

un medicamento que podría hacer esto se llama remdesivir , en desarrollo por ciencias de gilead . En los Estados Unidos, se está sometiendo a un ensayo clínico en el centro médico de la Universidad de Nebraska, patrocinado por niaid. También hay ensayos en curso en China.

remdesivir funciona al interrumpir el virus sars-cov-2 mientras copia su material genético, lo que a su vez detiene la reproducción del virus. Lo inteligente de remdesivir es que interrumpe el virus pero no la célula humana, por lo que tiene un efecto específico.

el quien Es optimista sobre este enfoque. "En este momento, solo hay un medicamento que creemos que puede tener una eficacia real, y eso es remdesivir", dijo el director general adjunto Bruce Aylward en una conferencia de prensa el mes pasado.

2) estimuladores del sistema inmunitario: El cuerpo humano tiene poderosos luchadores contra las infecciones incorporados, pero un virus aún puede causar mucho daño y propagarse a otras personas antes de que el cuerpo pueda poner en marcha sus defensas naturales. Por lo tanto, los investigadores están investigando tratamientos que ayudan al sistema inmunitario humano a unirse rápidamente al virus sars-cov-2 y montar un contraataque.

Cuando un virus invade el cuerpo, un tipo de glóbulo blanco conocido como célula B genera anticuerpos. Estas son proteínas que se unen a partes específicas de un invasor o una célula infectada, señalando al objetivo para que otras células lo destruyan. También pueden impedir que un virus infecte una célula huésped.

Regeneron , una empresa de biotecnología, está desarrollando un conjunto de anticuerpos terapéuticos que pueden administrarse a un paciente y ayudar a su sistema inmunitario a contrarrestar sars-cov-2 de inmediato. Estos anticuerpos se generan a partir de ratones diseñados para tener sistemas inmunes genéticamente humanos, lo que significa que producen anticuerpos humanos.

"Es un enfoque muy sólido", dijo Christos Kyratsous, vicepresidente de investigación de enfermedades infecciosas y tecnologías de vectores virales en Regeneron.

Kyratsous agregó que los anticuerpos prefabricados pueden usarse profilácticamente para prevenir una infección, así como terapéuticamente para tratar la enfermedad. El receptor también puede conservar la protección contra el virus durante varios meses, pero el tratamiento no conduce a una inmunidad de por vida.

En este momento, Regeneron está analizando miles de anticuerpos hechos de sus ratones diseñados para el virus Sars-cov-2. y tiene como objetivo comenzar las pruebas en humanos para fines de verano.

vir biotecnología es otra compañía que también investiga anticuerpos para tratar covid-19. pero en lugar de recurrir a ratones diseñados, la compañía está clasificando los anticuerpos recolectados de personas que sobrevivieron a infecciones relacionadas con el coronavirus, como los saras.


algunos tratamientos antiguos pueden tener una nueva vida con covid-19

hay ensayos en curso utilizando drogas existentes también. La ventaja clave de usar una terapia estándar es que ya se ha sometido a pruebas para demostrar que es seguro para el uso humano y solo se necesita evaluar su efectividad contra un nuevo objetivo. eso significa que estos tratamientos podrían implementarse contra el virus sars-cov-2 incluso más rápido que un nuevo medicamento.

Japón está estudiando el uso drogas para el vih para tratar covid-19. Estos incluyen antivirales como lopinavir y ritonavir. médicos en Tailandia informaron éxito en el tratamiento de pacientes utilizando una combinación de medicamentos contra el VIH junto con oseltamivir , un medicamento vendido bajo la marca Tamiflu para tratar la gripe.

Al igual que los coronavirus, el VIH usa ARN como material genético, por lo que estos virus diferentes pueden estar utilizando enzimas similares para funcionar y reproducirse. es posible que los medicamentos que inhiben el VIH puedan hacer cosas similares a sars-cov-2, pero no es seguro, por eso los científicos están haciendo pruebas para ver si funcionan en el nuevo virus.

También hay tratamientos generales para los virus que no son específicos de covid-19, pero vienen con compensaciones.

Para estimular el sistema inmunológico, los médicos pueden usar medicamentos como interferones . Estas son proteínas de señalización que sirven como campanas de alarma en el cuerpo, activando una respuesta inmune. Los interferones se han utilizado para tratar enfermedades autoinmunes y hepatitis viral. "Es una espada de doble filo", dijo shi de la rama médica de la universidad de texas. "Si los activa en el momento equivocado o si lo activa demasiado, causa mucha inflamación, lo que puede causar enfermedades".

Por lo tanto, para tratar un virus, los médicos tienen que equilibrar atacar el virus directamente sin causar ningún daño colateral al cuerpo, o deben fortalecer las defensas del cuerpo mientras evitan que el virus cause aún más daño. los interferones ya se han usado para tratar casos de covid-19 en China , pero no está claro qué tan efectivos son por sí mismos.

algunos científicos piensan que los interferones combinados con otras drogas podrían ser más efectivos contra covid-19. por ejemplo, investigadores en el Reino Unido están investigando tratamientos con interferón junto con medicamentos antiinflamatorios. en Arabia Saudita, Los científicos están probando interferones junto con lopinavir y ritonavir.


necesitamos comenzar a prepararnos para el próximo gran brote mortal ahora

La carrera por desarrollar un tratamiento y una vacuna para el nuevo coronavirus ilustra la cantidad de ciencia que se basa en los esfuerzos pasados, como las respuestas a Mers, Sars y el virus del Ébola.

pero también muestra que la atención persistente de la investigación es beneficiosa incluso después de que un brote se disipe. Una enfermedad que se puede propagar a miles de personas en días puede causar mucho daño en los meses o años que lleva crear un tratamiento o vacuna, por lo que un cuerpo de investigación existente puede potencialmente salvar vidas.

"Lo que hay que hacer para los virus que no entendemos también, que todavía tienen potencial pandémico, es completar la base de datos, estudiar esos virus, comprender la estructura de sus proteínas, comprender la forma en que los anticuerpos actúan contra ellos ", Dice Graham de niaid. Por lo menos, los investigadores y las compañías farmacéuticas deben "desarrollar un prototipo [vacuna] dentro de cada grupo [viral] durante todo un ensayo clínico. y luego sale al estante o está registrado en la literatura, para que tenga esa información disponible cuando sucedan cosas como esta ".

De nuevo, con Covid-19, tuvimos un poco de suerte: debido a los brotes de Sars y Mers, los científicos se habían dedicado previamente a estudiar cómo construir una vacuna contra el coronavirus y tratar las enfermedades.

sin embargo, prepararse para una epidemia futura es difícil de vender a una compañía farmacéutica con fines de lucro, incluso con nuevos financiadores como cepi. Las empresas deben invertir grandes cantidades de dinero y tiempo para dar una respuesta, y luego recuperar de alguna manera esa inversión, incluso si el brote nunca llega. La planificación de pandemias requiere voluntad y previsión política.

"Al menos en la mayor parte del mundo, el desarrollo de vacunas y antivirales es realizado por compañías con fines de lucro", dice vincent racaniello, el inmunólogo de la universidad de colombia. "No harán una vacuna o un antiviral si no tienen un mercado suficiente". y creo que ese es el modelo equivocado. y entonces tenemos que cambiar sus modelos. tenemos que contar con investigaciones respaldadas por el gobierno que llevarán la vacuna a un punto en el que si hay un brote, se pueda fabricar y usar rápidamente ”.

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